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狐猴研究表明:休眠有望成为人体机能

2013-09-12 06:24:25   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:学会休眠,就有希望实现“再活500年”的梦想。
  
肥尾鼠狐猴是已知人类发现的第一种会休眠的灵长类动物

 

  科技生活在线9月12日讯 据杜克大学的一项研究称,对肥尾鼠狐猴(学名:Cheirogaleus medius)休眠机制的研究,或许将有助于人类未来进行远距离太空探索,或者治疗心脏病、中风、头部外伤等造成的身体损伤。

  肥尾鼠狐猴是人类发现的第一种会进行休眠的灵长类动物,生活在马达加斯加。它们为夜行性动物,体型很小,甚至能装入衣服口袋中。一个德国研究团队在2004年发现,肥尾鼠狐猴是与人类亲缘关系最近的,能进行长时间休眠的动物。

  以往的研究显示,睡眠对保持身体新陈代谢的活力十分关键,慢性的睡眠剥夺能够改变食物摄取方式,引起体重增加,导致对胰岛素的敏感性并影响荷尔蒙水平。肥尾鼠狐猴是否会因为休眠而不需要那么多的睡眠呢?这能否回答有关人体生理学的问题?

  最新研究成果发表在近期的PLOS One在线版上。研究称,这些在温暖气候中能进行休眠的灵长类,具有与其他寒冷气候中休眠动物截然不同的睡眠模式,这可能意味着温度对新陈代谢的调节。

  肥尾鼠狐猴在一年中有差不多7个月会进入休眠(被称为“torpor”)的生理状态,此时它们的体温调节会停止,新陈代谢变得缓慢。在休眠时,肥尾鼠狐猴的心跳速率能从每分钟120次降低到仅有每分钟6次,呼吸变得极为缓慢。与大多数哺乳动物不同,肥尾鼠狐猴的体温并没有一直保持稳定,它们能随着外界气温变化,在一天之中体温变化幅度达25摄氏度。

  对大多数哺乳动物而言,体温在一天之内变化几摄氏度就可能威胁生命,但对肥尾鼠狐猴而言,休眠是它们在马达加斯加漫长干燥的冬季保存能量的一种方式。这是一年中食物和水源都十分匮乏的阶段。

  研究中发现,肥尾鼠狐猴在休眠中有好几天都没有出现与深度睡眠相关的慢波、低振幅的大脑活动。在休眠时,这些狐猴只显示出与快速眼动睡眠有关的大脑活动,但只在冬季温度上升到25摄氏度的时候才出现。我们已经知道,在快速眼动睡眠中,哺乳动物会暂停对温度的响应。有关体温、新陈代谢和睡眠之间关系的信息,对了解人类是否也能进入休眠状态非常关键。研究人员或许在不久的将来就能解开人类休眠很可能在基因层面上的谜题。

  通过探究肥尾鼠狐猴和其他动物在休眠机制上的相似性,研究者或许有朝一日能诱导人体进入类似休眠的状态。(钱燕)

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