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首种人工合成抗体诞生 可制口服免疫药

2015-02-15 15:54:42   来源:新浪科技   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:美国耶鲁大学的科学家们宣布研制成功世界上第一种人工合成抗体,它们可以吸附在致病细胞体上并帮助触发人体对病原的免疫反应。这种机制模仿了天然抗体的行为。
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  据英国《每日邮报》报道,设想这样一个场景:有一天你只需要服用一片药片就可以获得一套免疫系统,这片药片中的成分可以模仿人体抗体的行为,从而达成“人工免疫系统”的效果。现在看来,或许这样的一天已经为期不远了。

  近日,美国耶鲁大学的科学家们宣布研制成功世界上第一种人工合成抗体,它们可以吸附在致病细胞体上并帮助触发人体对病原的免疫反应。这种机制模仿了天然抗体的行为,后者同样会吸附到血液中致病细胞和细菌的表面,并引导白细胞对其进行攻击。

  科学家们表示他们此次研制的人工抗体可以在室温条件下存储,其将为治疗一些严重的疾病,如癌症,提供一种崭新而便捷的治疗方案。

  大卫·斯皮吉尔(David Spiegel)是美国耶鲁大学的一名化学家,他是这种新型人工抗体的研制组负责人。他表示这种抗体可以被制成药片的形式用于吞服,就像人们常用的止痛药或是抗生素药片。他的研究小组此前已经使用他们自己研制的人工抗体对前列腺癌尝试进行了治疗。他们希望类似的方法可以被用于开发治疗其他严重疾病的方案,如其他类型的癌症,细菌性感染,甚至是艾滋病。

  斯皮吉尔表示:“与抗体不同,我们所使用的分子是人工合成的有机化合物,其大小只有天然抗体的1/20。”他说:“由于结构特点上的原因,它们不太可能会产生预料之外的人体免疫反应,并且它们在加热环境下同样是稳定的,且具有口服使用的潜力,就像普通的小分子药物一样。”

  事实上,医生们此前便已经开展了利用抗体进行治疗的做法,如所谓“单克隆抗体治疗”。这是一种免疫疗法,使用的是在实验室中利用细胞培养得到的天然抗体。然而这样得到的抗体一般都是大分子形式,对温度变化敏感,必须非常小心地存放。并且,由于它们的分子大小比较大,它们必须通过注射方式使用。这类药物的工作原理就是针对特定的患病细胞,并通过劫持人体免疫系统的方式对这一特定类型细胞进行摧毁。

  在人体内,抗体是一种呈Y型的蛋白质,由血液中的B淋巴细胞产生出来,数以十亿计。

  每一个这样的抗体分子都具有特殊的结构,可以与特定的外来细胞体(被称作“抗原”)相结合,从而达成一种“标记”效果,告诉人体的免疫系统这些细胞不属于本体,由此引发人体免疫系统对这些“外来入侵者”的攻击和杀灭。抗体可以与某些特定外来细胞体结合并将其致病性中和掉,并通过标记方式引导人体免疫系统的白细胞对其进行攻击和杀灭。

  耶鲁大学研究组此次研制成功的人工合成抗体名为“合成抗体模拟体”(SyAMs),其工作的原理是与之相似的。但是它们的大小却只有天然抗体大小的大约1/20,这就意味着它们可以穿透肠道,这也就意味着它们将可以通过药片口服的方式使用而不必通过注射。有关这项研制工作的报道已经发表在《美国化学学会通报》上,大卫教授报告称,他们已经对SyAMs进行设计,使其可以与前列腺癌细胞的特定抗原相结合。

  这种合成抗体是在实验室中制成的,其过程与传统的药物研制非常相似,这就意味着这种合成抗体药物将有可能在未来进行大规模生产。目前研究组研制的 SyAMs制品还只是在实验室中针对特定的癌细胞进行试验,但研究人员希望他们能够尽快进入到动物实验阶段。

  如果成功,则还将需要几年的时间,之后才可以进入人体实验阶段。研究人员同时还在开发针对HIV病毒,其他类型的癌症以及细菌性感染的SyAMs产品。

  在接受《科学美国人》杂志采访时,来自美国威斯康星大学麦迪逊分校专门从事抗体研究的劳拉·凯瑟琳(Laura Kiessling)博士表示,这项研究将让定制疗法成为可能。她指出:“这样一来我们就可以专门选取并引导某一类型的免疫细胞去攻击并杀死肿瘤细胞。这种化合物的小体积同样有助于对癌症的治疗,但其具体的疗效还有待进一步观察。”

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