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传粉动物灭绝将危及人类健康 加剧营养不良

2015-08-15 22:29:00   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:在过去30年,北美洲、亚洲与欧洲多个传粉野生动物的数量都呈下降趋势,其中一些动物甚至列为濒危物种。以养蜂人管理的蜂群数量为例,自2006年至今,在美国与欧洲地区的蜂群数量按年分别减少了30%及15%。
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  中新网据外媒报道,近日有研究指出,协助作物传粉播种的昆虫、鸟类或哺乳类如果从地球上完全消失,人类面对营养不良、疾病与死亡的风险将急剧上升。

  研究称,虽然有些农作物可借助风来播种,但还有许多农作物必须依靠蜜蜂、黄蜂、飞蛾、蝴蝶、甲虫等昆虫,鸟类与哺乳动物协助传播。

  英国医学期刊《柳叶刀》14日制出,由比尔及梅琳达·盖茨基金会与温斯洛基金会资助的一项研究预测,这些传粉的动物媒介一旦灭绝,因非传染性疾病、营养不良相关问题导致死亡的全球人口将暴增约140万人,增幅为2.7%。

  按研究人员的计算,所有花粉传播动物灭绝,将导致全球水果供应量减少23%、蔬菜产量减少16%,坚果类也将减少22%。

  报告指出,全球贫穷国家缺乏维生素A人口达22亿,传粉动物消失将使这些人的身体变得更差,另外还会新增7100万名维生素A缺乏患者。

  与此同时,全球12亿叶酸缺乏症患者的病情将进一步加剧,新增患者人数更会多达1.73亿人。

  哈佛大学环境健康研究员迈尔斯是这份报告的主要作者,他说:“传粉动物与全球人口健康关系重大,绝对不容忽视。”

  报告指出,在过去三十年,北美洲、亚洲与欧洲多个传粉野生动物的数量都呈下降趋势,其中一些动物甚至列为濒危物种。以养蜂人管理的蜂群数量为例,自2006年至今,在美国与欧洲地区的蜂群数量按年分别减少了30%及15%。

  越来越多科学家的共识是,虫害、疾病、大量使用农药以及昆虫栖息地消失,是传粉昆虫减少的致使因素。迈尔斯认为,要减缓或扭转传粉动物减少与灭绝的趋势,人类活动必须有所改变。

  先前报道+

  一项新研究表明在一些发展中国家,随着如蜜蜂等作物传粉动物的数量持续减少,超过一半的人群会陷入营养不良的风险中。

  尽管有大众化的报告说传粉者对人类的营养健康很重要,但直到现在还没有科学研究对这种说法进行实际检验。佛蒙特大学(University of Vermont)和哈佛大学(Harvard University)的科学家们做了一项新研究,第一次将四个发展中国家人群的食物同为他们提供食物和营养的作物授粉者联系起来。

  共同领导该研究的佛蒙特大学科学家Taylor Ricketts说,“所得要点有:传粉者的减少确实同人类健康相关,例如如果维生素A大量缺乏,这会导致失明并提高一些包括疟疾在内的疾病死亡率。”不仅仅是蜜蜂种群数量急剧下降,全世界的科学家已经观察到许多种传粉者数量正以惊人的速度减少,的确令人担忧。传粉者数量骤降还威胁到世界食物的供应,最近的研究显示这些传粉者负担着高达40%的世界营养供应。

  研究表明在某些人群中,传粉者的消失会使多达56%的人群陷入营养不良的困境。例如在该团队研究的莫桑比克部分地区,许多母亲和孩子对微量元素的需求,尤其对维生素A的需求,几乎没有得到满足。

  “传粉者对营养健康有贡献吗?”(Do Pollinators Contribute to Nutritional Health?),这项研究是由佛蒙特大学冈德生态经济学研究所(Gund Institute for Ecological Economics)的Alicia Ellis和Taylor Ricketts以及哈佛公共卫生学院(Harvard School of Public Health)的Samuel Myers一同领导的。该论文于2015年1月9日发表在PLOS ONE杂志上。

  饮食细节至关重要

  科学家指出,据估计,同维生素、矿物质缺乏相关的“隐形饥饿(hidden hunger)”在全球范围内危害着超过四分之一的人群。这会导致许多疾病风险的增大,智商的降低以及工作效率低下。该团队写道,“传粉者种群的持续减少会对全球公共健康造成极为严重的后果。”

  Myers说,“这是第一个量化动物传粉者减少对人类健康潜在影响的项目。”早期研究显示了作物产量同传粉者之间的联系——以及作物产量高低同食物多少及营养丰贫之间的关系。Myers解释说,“但是想评估传粉者的减少是否真的会影响人类的营养状况,你需要知道人们吃什么。”因此这一新研究检视了一个完整路径,即从传粉者检视开始到对赞比亚、莫桑比克、乌干达和孟加拉部分地区人们日常饮食进行调查,直到取得详细数据结束。

  Ricketts说,“吃多少芒果?吃多少鱼?从这类数据中我们可以发现他们是否获得了足够的维生素A、钙、叶酸、铁和锌。”然后科学家就能够推测如果未来没有传粉者,将会对这些地区的饮食习惯造成哪些影响。

  流行病学遭遇生态学

  对于一些发展中国家而言,未来很可能会是这样的:“因叶酸缺乏导致的神经管缺陷增多,或者因维生素A缺乏导致的失明率及传染病增加。”Myers说,“因为我们在某些方面改变了大自然环境,使得大自然不再适合动物传粉者生存。”

  Ricketts说,“我们发现某些营养素在一些国家确实有令人惊愕的影响,而在别处几乎没有影响。”在一些国家如孟加拉,该团队预计营养素对其几乎没有影响,因为那里的人大多已经营养不良了。而在另一些国家,如赞比亚,相对来说,应该同营养不良的风险绝缘。这是因为,尽管科学家们预计在赞比亚传粉者的减少会导致维生素A摄入的减少,但Myers解释道:“他们的饮食中已经含有很多维生素A微量元素,因此即使通过动物传粉者渠道摄取维生素A含量减少,也不会把许多人的维生素A摄入量降到阈值以下。”

  这项新研究正当其时,与一个新兴的研究领域,即探索快速改变着的地球自然系统是如何影响人类健康这个研究领域相吻合。再把范围扩大一点呢?Ricketts说,“就是生态系统的破坏会损害人类健康,因而保护环境应该被视为对保证公共健康进行的一项投资。”

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