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最新发现三颗宜居行星 距地球约40光年

2016-05-05 00:05:04   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:这三颗行星都受到潮汐力的影响,紧密团结在中央黯淡的恒星周围。它们都会出现极昼和极夜现象。最靠里的两颗行星的宜居区域可能会被限制在一个很小的范围内。但第三颗行星或许整体都适合生命存活。
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  新浪科技5月4日消息,天文学家在附近一颗恒星的宜居带中发现了三颗和地球大小相仿的星球。它们温度适中,既不太高,又不太低,也许能为生命的诞生提供适宜的条件。

  科学家认为,这三颗宜居行星中,也许至少有一颗满足生命形成的条件,让我们对外星生命的搜索工作向前跃进一大步。

  该恒星距离我们约40光年,而相比之下,光线从地球到火星平均只要12.5分钟。

  该研究团队由来自世界各地的科学家组成。据他们表示,这些行星围绕着一颗超冷褐矮星旋转,它的大小约为太阳的八分之一,被命名为2MASS J23062928-0502285,又名Trappist-1。这颗黯淡、冰冷的恒星总会定期消失一小下,说明它和地球中间还存在其它几颗天体。

  天文学家经过详细分析后发现,这些天体是三颗和地球差不多大的恒星。

  Trappist-1比太阳温度低得多,颜色也红得多,比木星稍微大一点,位于水瓶座中。这样的恒星在银河系中十分常见,而且它们的寿命很长。但这还是我们首次在褐矮星周围发现行星。

  虽然这颗褐矮星离地球很近,但它太暗、太红,无法用肉眼观察,甚至用大型业余望远镜也很难看见它。

  比利时列日大学的迈克尔 吉伦(Micha l Gillon)指出,它们组成的行星系统看上去更像围绕着木星旋转的卫星,而不像我们传统印象中的太阳系。

  “这些行星与中心恒星的距离比地球到太阳近20到100倍。”他解释道,“这一规模更接近于木星的卫星,而不太像太阳系。”

  该研究团队利用智利的一台60厘米直径望远镜发现了这些行星。他们认为三颗行星都可能是宜居的,并开始使用更大型的设备来观察它们,希望得到更多信息。

  虽然其它团队的关注点都在明亮的恒星身上,但吉伦和他的团队却展开了Trappist调查项目,专门对离地球最近的60颗矮恒星进行研究。

  “在当前的技术条件下,只有在这些矮恒星周围,我们才能在类似地球大小的行星上探测到外星生命。”吉伦说道,“因此我们就应该从这里起步。”

  2015年9月,科学家发现Trappist-1每隔一段时间就会消失一下,说明有几个天体会从它前方穿行而过。进一步观察证实,这些天体都是与地球大小相仿的行星。

  最里面的两颗行星的公转周期分别为1.5天和2.4天,剩下的一颗则摇摆不定,从4天到73天都有可能。

  该团队认为,第三颗行星适宜生命存在的可能性最大。

  天文学家们在报告中表示,这三颗行星都受到潮汐力的影响,紧密团结在中央黯淡的恒星周围。它们都会出现极昼和极夜现象。最靠里的两颗行星的宜居区域可能会被限制在一个很小的范围内。但第三颗行星或许整体都适合生命存活。

  由于该恒星系离我们很近,我们应该可以判断这些行星上是否有大气层,甚至能探测到生命存在的迹象。

  “我们可以对这些行星的大气和成分进行研究,评估它们是否真的宜居。”论文的共同作者、MIT的一名天文学家朱利安?德维特(Julien de Wit)说道。

  他还补充道:“这些都是可以实现的,并且是我们触手可及的。如果我们获得成功,就等于赢得了这一领域的头奖。”

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  即使再过60亿年太阳寿命终结,这个诞生宜居行星的派对仍不会结束,还有92%的宜居行星目前仍未“出生”.

  这一结论是基于哈勃太空望远镜与开普勒太空望远镜的长期观测,后者专注于搜寻太阳系外的行星。这项研究的作者,来自美国太空望远镜科学研究所STScI的彼得·博尔兹(Peter Behroozi)介绍说:“我们主要动机是了解地球在宇宙未来的处境。与所有在宇宙中形成的行星相比,地球其实属于早期形成的行星。”

  在观测距今非常遥远的星系后,哈勃望远镜为天文学家提供了一个随星系成长,宇宙中恒星形成过程的“家庭相册”.数据表明,宇宙产生恒星的速度在100亿年前非常快,但是参与该过程的氢和氦占气体总量的比例仍然很低。

  今天,恒星诞生的速度比早期要慢得多,但是依然有足够的剩余气体可用,未来很长一段时间仍不断会有恒星与行星产生。

  STScI的莫莉·皮尔(Molly Peeples)说:“在大爆炸结束后,银河系内外仍有足够多的物质,未来将继续”生产“非常多的行星。”

  开普勒望远镜对系外行星的搜寻结果表明:位于恒星宜居带内,表面能够存在液态水且大小和地球相仿的行星,在银河系是普遍存在的。

  根据这一调查,科学家们预测目前银河系内应该存在约10亿颗地球大小的行星,并且其中很多都是像地球这样由岩石组成的类地行星。

  而在目前我们可观测宇宙的范围内,还有一千亿个像银河系这样的星系,这样估算下来得到的数字是非常惊人的。

  这也给未来在恒星宜居带产生众多地球大小的行星提供了充足的机会,而未来100万亿年宇宙中仍将拥有恒星,这样充足的时间行星表面出现什么都有可能。

  研究人员称,未来像地球这样的宜居行星更可能出现在巨型星系团或矮星系里,因为它们还有足够的气体等物质形成恒星和行星系统。相比之下,我们的银河系已经用了比较多的物质来形成恒星。

  对地球文明而言,在宇宙中早出生的一大优势,就是可以利用像哈勃望远镜这样强大的设备观测从大爆炸以来宇宙的演化史。而大爆炸与宇宙演化历史的观测证据,如光和其他电磁辐射,将在1万亿年后因为宇宙膨胀失控而被完全抹去。(中国学网)

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