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我国首次发现金钱槭属化石 与3200万年前北美有关

2017-11-29 02:34:24   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:化石记录表明,金钱槭属自渐新世早期从北美和远东地区消失后,而在我国一直保留下来,成为中国植物区系的特有成分,也就是说该属特有形成的时间可能在渐新世,从而为中国现代植物区系的古老性提供了有力证据。

  央视记者从中国科学院西双版纳热带植物园获悉:版纳植物园博士研究生丁文娜在周浙昆研究员和星耀武研究员的指导下,通过对云南中部南华县吕合盆地早渐新世(32Ma)金钱槭属化石的研究,发现分布于云南早渐新世的金钱槭化石在形态上与广布于北美的化石金钱槭完全一致,遂将云南吕合早渐新世地层中发现的金钱槭定为Dipteronia brownii McClain et Manchester,这也是目前金钱槭属的植物唯一化石种,这意味着3200万年前,东亚植物区系和北美植物区系就有着密切的联系。

  研究发现金钱槭属的翅果性状在漫长的地质历史时期保持了果实大小和形态上的稳定性,该化石的发现为金钱槭属在东亚的早期演化及其现代地理分布格局的形成提供了重要的化石证据。化石记录表明,金钱槭属自渐新世早期从北美和远东地区消失后,而在我国一直保留下来,成为中国植物区系的特有成分,也就是说该属特有形成的时间可能在渐新世,从而为中国现代植物区系的古老性提供了有力证据。

  丁文娜介绍,特有植物是某一自然地区植物区系的重要特征,不同等级的特有植物往往成为不同等级植物区系划分的重要标志,因此特有的形成对于研究植物区系的起源分化以及演化进程具有重要的区系地理学意义。而特有的形成时间往往能够指示植物区系形成的时间。植物化石作为地质时期植物的遗迹,为研究植物分布区的形成与演变,提供了直接证据,在揭示植物多样性形成的研究中起着不可替代的作用。

  金钱槭属(Dipteronia)为无患子科(Sapindaceae)落叶乔木,是我国特有属,也是中国植物区系中古老、孑遗的木本属之一,目前仅存两种,金钱槭(D。 sinensis)和云南金钱槭(D。 dyeriana),主要分布在我国中西部及西南部,居群小而分散,均属于珍稀濒危物种。地质历史上金钱槭属曾有过更加广泛的分布范围,该属在北美自古新世起就有化石报道,直到渐新世早期金钱属化石从北美消失,但是东亚地区却鲜有化石发现,极大地限制了我们对该属特有形成历史的研究。

  该成果以An early Oligocene occurrence of the palaeoendemic genus Dipteronia (Sapindaceae) from Southwest China为题 发表在国际古生物学期刊Review of Palaeobotany and Palynology。该研究得到了国家基金委-云南省联合基金(No.U1502231)、国家自然科学基金委中英合作项目(No。 41661134049)、中科院拔尖青年人才计划(No。 QYZDB-SSW-SMC016)和中国科学院率先行动“百人计划”青年俊才(C)类的共同支持。
 

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  化石:大自然遗留给人类的宝贵财富

  化石是大自然遗留给人类,让后人认识生物及自身演化规律的宝贵财富。化石是保存在岩石中的生物体,它们虽然失去了鲜活的生命,却依然蕴含着生命起源与演化的秘密。人类认识生物和自身演化的每一次重大进展,大多是和新化石的发现联系在一起。

  多姿多彩的化石

  化石是经石化而成的古生物遗体或遗迹。大部分化石为钙质,有少数为硅质、磷灰石质、黄铁矿质等。根据其保存的特点,可分为以下5类:

  第一类是实体化石,多为动物的骨骼和壳体以及植物的根、茎、叶等在地层中经石化而成,所以它们保存了生物的形态、结构和装饰等。

  第二类是印模化石,是生物遗体在地层中留下的印模,包括外模和内模。外模是遗体坚硬部分(如贝壳)的外表印在围岩上的痕迹,它能够反映原来生物外表形态及构造;内模指壳体的内面轮廓构造印在围岩上的痕迹,能够反映生物硬体的内部形态及构造特征。

  第三类是遗迹化石,指保留在岩层中的古生物生活活动的痕迹和遗物。遗迹化石中最重要的是足迹,此外还有节肢动物的爬痕,掘穴,钻孔以及生活在滨海地带的舌形贝所构成的潜穴,均可形成遗迹化石。

  第四类是化学化石,在特定条件下,组成生物的有机成分分解后形成的氨基酸、脂肪酸等有机物却可以仍然保留在岩层里,它们具有一定的有机化学分子结构,科学家就把这类有机物称为化学化石。

  最后一类是特殊化石,如琥珀和冻土中的化石等。琥珀化石多在煤矿中,中国东北的抚顺煤矿中就常有发现。常年冻土中的生物遗体,因冰冻而没被石化,也可称化石。

  由此可见,化石多姿多彩,而不仅仅是石化的动物骨骼。

  如何保护好化石?

  化石就是生活在遥远过去的生物遗体或遗迹变成的石头。从化石中可以看到古代动物、植物的样子,从而可以推断出古代动、植物的生活情况和生活环境,可以推断出埋藏化石的地层形成的年代和经历的变化,可以看到生物从古到今的变化等等。化石如此重要,我们该如何保护化石呢?

  首先,要广泛宣传化石知识,提高人们的保护意识。很多化石看似不重要,但往往能提供重要信息。比如保存了骨骼和硬体化石的岩石,动物的足迹化石、爬行痕迹化石、粪便化石等,都有研究价值。其次,化石很多时候都是破碎、分散的,而且通常和泥土、碎石混在一起,普通人很难处理,因此一般都需要专业人员来采集。第三,在一些重要化石产地要建立保护区,严禁乱挖、乱采。如我国辽宁西部早白垩世的地层中,有许多极其珍贵的身披羽毛的恐龙化石、翼龙化石、鸟类化石等,这些化石称得上是无价之宝,吸引了很多人前往挖掘。因此国家有关部门在当地设立了保护区,防止有人盗采破坏。第四,要宣传国家及地方有关保护化石的法规,如稀有的鱼类、爬行类、哺乳类、鸟类、古人类等脊椎动物化石,以及恐龙蛋等蛋化石受国家保护,盗挖者将受到法律的制裁,更不允许走私卖到国外。(科普中国)

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