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哈勃望远镜因故障进入安全模式 一个陀螺仪失效

2018-10-09 01:03:52   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:科学家们正在想办法解决这个问题。哈勃依靠陀螺仪来保持望远镜的精确指向,需要3个陀螺仪才能达到最佳效果,虽然说即使只有一个也可工作,但可能会对望远镜的使用造成一定的限制和影响。

  要说这世上对现代宇宙天文理论发展影响最大,对我们认识宇宙物理帮助最大的仪器,我想目前还没有任何东西可以和哈勃望远镜相提并论。正是哈勃望远镜的升空,帮助科学家把理论变成了实证,带来了人类对宇宙认识质的飞跃。但是今天,一个不幸的消息从NASA传来,哈勃望远镜出现了故障,目前已进入安全模式。

  哈勃望远镜命运多舛。因为资金、制造等问题一再延期之后,终于在1990年由发现号航天飞机带到太空。然而,哈勃上天之后,NASA就发觉主镜存在重大问题,没有达到最佳聚焦状态,导致几乎所有对宇宙学的研究都不能进行。检查结果表明,问题的根源在于主镜的形状被磨错了,镜面边缘磨得太平,与设计相差了约2.2微米,导致主镜出现灾难性的严重球面像差。1993年12月,奋进号航天飞机的7名宇航员通过密集的太空行走,花费10天时间,终于为哈勃望远镜戴上了一副“纠偏”眼镜。经过这次大手术,哈勃终于能够完全发挥其设计功能,开始在太空大显身手。

  今天传来的不幸消息证实,哈勃望远镜三个陀螺仪中的一个发生故障,望远镜周末已经被置于安全模式,科学家们正在想办法解决这个问题。哈勃依靠陀螺仪来保持望远镜的精确指向,需要3个陀螺仪才能达到最佳效果,虽然说即使只有一个也可工作,但可能会对望远镜的使用造成一定的限制和影响。

  哈勃太空望远镜任务的副主任雷切尔·奥斯滕博士说,周末大家都非常紧张,但陀螺仪失效属于预期中可能发生的事,而且已比预期晚了六个月,相信下一步可以解决这个问题。

  哈勃望远镜的继任者是詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST),然而它和当初建造哈勃时一样,也是遇到了重重问题,资金严重超预算,发射日期不断后延,目前预计最早要到2021年才能发射。科学家们一直在讨论如何延长哈勃的寿命,如果陀螺仪问题得不到解决,可能会对哈勃的寿命雪上加霜。

  目前NASA的重大项目似乎都不怎么顺利,不光哈勃出现问题,火星上的机遇号自沙尘暴后到现在也毫无音讯,好奇号的“大脑”也出了问题,不得不切换到备用电脑上。

  真是让人揪心,希望所有问题都能得到顺利解决,让哈勃回来,机遇号回来,好奇号回来,为我们提供更多更丰富的信息和数据,为人类认识宇宙做出更多的贡献。
 

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  哈勃望远镜可能已经发现了第一个已知的外太空

  第一个可疑的外太空正在进入焦点。天文学家10月3日在《科学进展》杂志上报道,通过哈勃太空望远镜的观测,证实了一颗海王星大小的卫星围绕着一颗8000光年外的气体系外行星运行的说法。月球的存在,如果得到证实,将挑战卫星是如何诞生的理论。

  2017年10月28日和29日,哥伦比亚大学的天文学家大卫·基平和亚历克斯·蒂奇在开普勒1625上对哈勃进行了40小时的训练。据开普勒太空望远镜的观测,这颗恒星每287天就有一颗木星大小的行星围绕着它运行。开普勒太空望远镜能探测到恒星光线的倾斜度,表明有一颗行星正在它的前方运行。

  蒂奇和基平在开普勒的数据中看到了第二个变暗的迹象,如果一个外行星围绕行星运行,要么是在行星经过之前,要么是在行星经过之后——这正是他们所预期的。这两颗卫星被命名为“开普勒1625bi”,简称“海王星”。但研究人员需要更多的观察来确定它确实是一颗卫星,而不是另一颗行星或恒星上的活动。

  哈勃的灵敏度是开普勒的3.8倍,在行星穿过恒星后发现了光的二次下降。这颗行星19个小时的凌日运动,比预期提前了77.8分钟,这表明有什么东西对这个行星有引力作用。

  这两种信号都与海王星的存在相一致。不过,蒂奇在10月1日的新闻发布会上说,“我们还没有打开香槟酒瓶。”他说,研究小组希望在2019年5月的下一次凌日中再次与哈勃联系。“事情看起来令人兴奋,诱人。”

  德国哥廷根的马克斯·普朗克太阳系研究所的天体物理学家Rene Heller说,尽管数据分析令人印象深刻,但“我仍然怀疑”外太空的存在。他还想看到另一个凌日现象并且能对这颗恒星有更好的观察。

  谨慎的原因之一是月球本身的奇异性。在我们的太阳系中,卫星的形成有三种方式:被行星撞击、与围绕行星运行的气体和岩石结合或被行星的引力捕获。目前还不清楚这些情况是如何形成一个像开普勒1625bi那么大的卫星的。

  “开普勒1625bi,如果真的存在的话,将是太阳系所有卫星和类地行星质量总和的10倍,”海勒说,他没有参与这项研究。“这表明,这颗卫星的形成方式与太阳系的任何一颗卫星完全不同。”(科学之巅)

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