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莫将隐形眼镜丢进马桶 可能造成水污染

2018-08-22 00:55:15   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:水生生物会把塑料微粒误当成食物,然而塑料不能被消化,所以这势必影响其消化系统。一些水生生物最终会进入人类的食物供应链,这意味着人类有可能接触到这些塑料微粒及微粒表面附着的污染物。

  “美瞳”能让眼睛显得又大又亮,是不少爱美女性的必备物品。不过,近日在美国化学学会年会暨展会上发布的一项新研究提醒人们,用完的“美瞳”等隐形眼镜不要乱扔,以免造成对河流的塑料微粒污染。

  美国亚利桑那州立大学研究人员经调查发现,在美国,大约有4500万人戴隐形眼镜,其中15%至20%的人会把用完的隐形眼镜丢进马桶或水槽,估计每年进入美国下水道的隐形眼镜总重量有6至10吨。

  隐形眼镜通常由硅水凝胶等材料制成,属于塑料。研究人员选取5种市面常见的隐形眼镜材料,把它们暴露在污水处理厂使用的厌氧微生物和嗜氧微生物环境中,再用拉曼光谱仪检测。他们发现,经污水处理厂使用的微生物长期处理后,隐形眼镜发生物理降解,最终形成塑料微粒。

  这些塑料微粒会随着处理过的污水排入自然环境中,对水生生物造成威胁。

  参与研究的亚利桑那州立大学的查理·罗尔斯凯说,水生生物会把塑料微粒误当成食物,然而塑料不能被消化,所以这势必影响其消化系统。一些水生生物最终会进入人类的食物供应链,这意味着人类有可能接触到这些塑料微粒及微粒表面附着的污染物。

  研究人员呼吁,隐形眼镜厂家应在包装上加入提示,提醒人们不要把废弃的隐形眼镜扔进下水道,而是应与其他固体垃圾一道处理。(新华社)
 

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  隐形眼镜的环保成本

  许多人依靠隐形眼镜来改善视力。但是这些视力校正装置并不会永远存在 - 有些用于一天的使用 - 并且它们最终以各种方式处理。现在,科学家们报告说,在使用结束时将这些镜片扔到排水管上可能会导致水道中的微弹性污染。

  研究人员今天在第256届美国化学学会(ACS)全国会议和博览会上展示了他们的成果。

  这项工作的灵感来自个人经验。“ 我成年后的大部分时间都戴过眼镜和隐形眼镜,”Rolf Halden博士说。“但我开始怀疑,是否有人研究过这些塑料镜片会发生什么?” 他的团队已经开始研究塑料污染研究,当他们无法找到使用后隐形眼镜会发生什么的研究时,这是一个惊人的警钟。

  “我们开始调查美国市场并对隐形眼镜佩戴者进行了一项调查。我们发现,15%到20%的接触佩戴者正在将镜片冲到水槽或马桶上,”查理罗尔斯基博士说。正在展示作品的学生。Halden,Rolsky和团队的第三名成员Varun Kelkar在亚利桑那州立大学(ASU)的生物设计研究所环境卫生工程中心工作。“这是一个相当大的数字,考虑到仅在美国就有大约4500万人戴隐形眼镜。”

  从排水管冲洗下来的镜片最终会进入废水处理厂。该团队估计,每年仅在美国就有6到10公吨的塑料镜片就会产生废水。Halden说,接触往往比水更密集,这意味着它们会下沉,这最终可能对水生生物构成威胁,特别是可能会吞噬接触的底部喂食器。

  分析这些镜头的情况是一个挑战,原因有几个。首先,隐形眼镜是透明的,这使得它们难以在废水处理厂的复杂环境中观察到。此外,用于隐形眼镜的塑料不同于其他塑料废物,例如聚丙烯,其可以在从汽车电池到纺织品的各种材料中找到。相反,隐形眼镜通常由聚(甲基丙烯酸甲酯),硅酮和含氟聚合物的组合制成,以产生更柔软的材料,允许氧气通过镜片到达眼睛。因此,目前尚不清楚废水处理如何影响接触。

  这些差异使废水处理厂的隐形眼镜处理成为一项挑战。为了帮助解决他们在治疗过程中的命运,研究人员将许多制造商的隐形眼镜中发现的五种聚合物暴露在废水处理厂的厌氧和好氧微生物中不同时间,并进行拉曼光谱分析。“我们发现,在对植物的微生物进行长期治疗后,隐形眼镜的粘连会发生明显的变化,”Kelkar说。该团队得出结论,废水处理设施中的微生物实际上改变了隐形眼镜的表面,削弱了塑料聚合物中的粘合。

  “当塑料失去一些结构强度时,它会在物理上分解。这会导致塑料颗粒变小,最终导致微塑料的形成,”Kelkar说。水生生物可以将微塑料误认为是食物,而且由于塑料是不易消化的,这会极大地影响海洋动物的消化系统。这些动物是长食物链的一部分。一些人最终找到了人类食物供应的方式,这可能导致不必要的人类暴露于塑料污染物和粘附在塑料表面的污染物。

  通过提请注意这项首次开展的研究,该团队希望行业能够注意到,至少在包装上提供一个标签,描述如何正确处理隐形眼镜,这是通过将其与其他固体废物一起放置。Halden提到,“最终,我们希望制造商能够更多地研究镜片如何影响水生生物以及镜片在海洋环境中的降解速度。”(每日热门资讯)

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