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流利说在美IPO 号称全球首创教育3.0模式

2018-09-28 01:48:43   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:从员工构成比例上看,目前流利说共有员工1689名。其中研发人员234名,占比13.8%;研发与技术及内容开发人员总人数超过公司总人数的25%;销售和营销人员1193名,占比70.6%。

  9月27日晚,流利说正式在纽交所挂牌上市,发行价为每股12.5美元,市值达5.99亿美元。此次将发行575万股,合计募集资金7187.5万美元。

  据了解,流利说成为今年继尚德机构、精锐教育、朴新教育和安博教育赴美上市的第五家教育公司。资料显示,流利说成立于2012年,是一款利用语音评估技术的英语口语学习应用,自成立以来,流利说共经过4轮融资。最新一次为2017年7月完成近亿美金的C轮融资。几轮投资方共包括IDG、挚信资本、GGV、华人文化产业投资基金(CMC)、心元资本、双湖资本、赫斯特资本等VC。

  流利说创始人及CEO王翌于今日早前发布了内部信,在内部信中回顾了流利说的发展历程。王翌表示,上市以后,我们会一如既往地关注创造长期的用户和股东价值,短期的估价波动不应也不会动摇我们的使命和战略决定。

  据了解,去年2月份,流利说曾宣称实现规模性盈利,然而招股书的数据并非如此。

  据招股书显示,流利说2016年、2017年营收为1233.2万元、1.66亿元,净利润分别为亏损8916.9万元、2.43亿元。2018年上半年营收为2.32亿元,净亏损1.82亿元,毛利率为76.3%。目前市场上的教育企业流行“带伤”上市,绝大部分处在亏损数亿元的状况,由此来看,流利说也“难逃宿命”。

  招股书显示,流利说亏损背后的主要原因是销售与市场费用较高,2017年销售与市场费用为2.83亿元,2018年上半年为2.59亿元。

  除此之外,从员工构成比例上看,目前流利说共有员工1689名。其中研发人员234名,占比13.8%;研发与技术及内容开发人员总人数超过公司总人数的25%;销售和营销人员1193名,占比70.6%。

  AI助力能走多远

  2012年9月3日,流利说团队在杭州城西恩济花园的一个三室一厅的出租房里开始了最初的创业。然而这次创业并非一帆风顺。

  2014年,英语流利说推出两款APP“元音达人”和“怪兽学院”,最后因数据不佳不了了之;2015年,英语流利说除了英语之外还做小语种课程研发,因效果不理想,最终也放弃。

  最后,虽说英语流利说推出了可提高教学效率的AI老师。流利说团队十分强调对AI技术的应用,或许与其核心团队背景有关。

  董事长兼CEO王翌,拥有清华大学电子工程学士、硕士和普林斯顿大学计算机博士学位,并入选中国“千人计划”。2009年至2011年间,王翌曾担任Google Analytics产品经理,负责各种Google Analytics和Google云基础架构的主要功能和系统。2011年4月至2012年8月期间,担任过易传媒前产品总监。

  流利说的联合创始人兼CTO胡哲人,上海交通大学计算机科学工程系学士和美国亚利桑那大学硕士。曾于2010-2011年间,在人工智能驱动的数据分析公司Quantcast资深工程师。

  另一位联合创始人林晖,毕业于清华大学,获得华盛顿大学电子系博士,是流利说的首席科学家。曾在2012-2013年间担任过Google的研究科学家。

  股权架构方面,第一大股东王翌,持股27.9%;第二大股东为IDG,持股13.4%;第三股东为王翌、胡哲人、林晖合资公司,持股13.4%。

  尽管流利说在技术研发上占有优势,但在内容研发方面显然较弱。根据招股说明书显示,其技术研发团队共有243人,内容方面的研发仅有78人。

  此前猎云网曾发布相关文章表示,尽管AI+教育近几年一度成为资本热捧的对象,但实际商业落地中全行业都还处于探索期。最重要的是,教育行业发展的关键在于内容体系的构建,就像王磊所说:“AI+确实会对行业产颠覆影响,但是本身还是一个工具,那须得以内容为载体。AI+教育,技术和内容结合才是王道”。

  任重道远

  用户方面,招股书显示,截至2018年6月30日,流利说已在中国和全球拥有8380万累计注册用户。流利说的月活跃访问用户从2016年的200万升至2017年的440万,并升至2018年上半年的720万。在付费用户方面,2016年至2018年上半年用户数为7.05万、81.57万、101.61万。

  但众所周知,成人教育市场的蛋糕,并没有想象中美好,获客成本高,用户留存率低,用户付费意愿差均为人诟病。据有关数据显示,2014年到2016年成人外语的投资额从10.5亿元直线下降至3亿元,可见资本市场对成人外语教育市场并不是十分看好。

  同时,对于产品层面,也有不少用户公开表示,流利说APP产品体验感较差,有不少BUG。凤凰网财经启阳路4号也发文表示,缺乏特定考试带来的学习压力和目标感,用户仅凭兴趣往往很难坚持使用流利说。而付费课程的难度设置,又使用户很难获得好成绩,无法及时得到正向反馈,容易放弃学习。

  可见AI标签也并非万能钥匙。正如百家号发文所说,对于流利说而言,要依靠AI背书没问题,但上市之后如何找到解决运营难题的办法,如何拿出像样的财报,才是最大的挑战。

  但不管怎样,正如王翌内部信中所说,流利说作为全球第一家教育3.0模式(人工智能+教育)的上市公司,具有里程碑的意义。“这样一个全球领先的时刻,属于来自中国的公司,我们应该感谢这个时代,感谢祖国的发展,也应该为自己感到骄傲。”

  内部信中还提到,为了实现“赋能每个人实现最大的潜力,成为世界公民”的使命,流利说从2016年6月开始开展“智能英语云课堂”和“乡村教师赋能计划”等公益项目。迄今为止,已经帮助了近1500名乡村学生和近1500名乡村教师有效地提高了英语水平。上市以后,流利说将在公益方面继续加大投入,承担起更大的企业社会责任。

  以下为内部信全文:

  9月27日,我们的新起点!

  亲爱的流利说的同学们,

  今天是激动人心的一天。经过六年的奋斗,我们就要在美国纽约证券交易所上市了。

  2012年9月3日,Ben和我在杭州城西恩济花园的一个三室一厅的出租房里开始了流利说的创业。那时候,Hui还在硅谷。我们的初衷非常简单:我们希望用科技让教育和学习变得更加个性化、高效和公平。谁能想到,六年后,我们即将成为世界上第一家教育3.0模式(人工智能+教育)的上市公司。

  Ben、Hui和我都很幸运——我们有机会在中国和美国接受良好的教育,学有一技之长,可以追求我们的梦想。当我们从硅谷回到国内,发现很多心怀梦想的年轻同学花了很多钱学英语,却收效甚微的时候,我们意识到,如果可以用移动互联网产品加上先进的技术帮助大家更加高效地学习,不仅可以创造巨大的经济价值,而且可以帮助到许多人实现他们的梦想,创造巨大的社会价值。

  我们相信,每个人生来就是独特的——他们有不同的学习兴趣和天赋,也有不同的适合他们个人的学习方法。2012年,我们看到了移动、人工智能(当时我们用的词汇还是“深度学习”)和云计算三股技术浪潮正在兴起,预见到了一个未来,在那里每个人都可以拥有一个为她量身定制的、AI驱动的“虚拟个人老师”。这个“AI老师”不仅可以个性化教学,帮助学生高效提升、掌握所学,而且并不昂贵,可以让每个人都轻松拥有。于是,就有了流利说的使命:Empower everyone to achieve their full potential, and become a global citizen (赋能每个人实现最大的潜力,成为世界公民)。

  能够在这个移动、人工智能和云计算兴起的时代创业,是我们的幸运。更幸运的,是遇到了你们,亲爱的流利说的同学们!没有你们,英语流利说App不会成为苹果App Store的年度精选和App Store精华,开创了移动英语学习的新模式。没有你们,我们不可能在2016年7月发布中国第一个“AI英语老师”,让我们向“虚拟个人老师”的梦想迈出了第一步。没有你们,流利说不可能拥有世界上最大的中国人说英语的语音数据库,以及从语音识别、自然语言处理到全维度口语评测、错误定位和反馈,再到自适应学习引擎(“AI老师的大脑”)这一整套完全自主研发的全栈的人工智能技术。没有你们,流利说不可能成为CB Insights “2018世界最具潜力人工智能公司100强” 榜单上唯一上榜的中国教育公司。没有你们,流利说不可能成为在不到2年的时间里就拥有超过100万的付费用户的教育行业新物种。这个速度,在传统的教育界是不可想象的,体现了“AI+移动互联网”模式的先进性,体现了市场对“AI老师”的巨大认可和需求,也体现了所有流利说同学们的创新、勇气、奋斗和付出。

  我们都知道,这些成绩的取得,绝不是一帆风顺的。我们有失败的尝试,有暂时的迷茫,也看到过怀疑的目光。但是,事实证明,我们是一只心怀梦想、不断创新、坚忍不拔、团结战斗的团队!

  再过几小时,流利说就要上市了。此时此刻,我和每位流利说的同学们一样,十分兴奋和激动!

  一、最近资本市场跌宕起伏,流利说能成功上市是巨大的成功。

  流利说作为全球第一家教育3.0模式(人工智能+教育)的上市公司,具有里程碑的意义。这样一个全球领先的时刻,属于来自中国的公司,我们应该感谢这个时代,感谢祖国的发展,也应该为自己感到骄傲。

  1997年,亚马逊上市的时候市值仅有7亿美元。今天的亚马逊是一个万亿美金的公司。”It’s all about the long term.” 我们用科技让教育和学习变得更加个性化、高效和公平的征途才刚刚开始。上市以后,我们会一如既往地关注创造长期的用户和股东价值,短期的估价波动不应也不会动摇我们的使命和战略决定。这次IPO,不仅没有一家现有投资人出售任何所持股份,GGV和CMC还下单购买了新的股份,也体现了投资人对我们持续的信心和长期的支持。

  二、上市也意味着巨大的挑战和沉甸甸责任。

  公司上市后,将进入一个全新的发展阶段。我们一定会面临更加激烈的市场竞争,也会被广大用户寄予更高的期望。我们开创的“AI老师”的新模式,没有前人的经验可以借鉴。我们唯有继续坚持用户第一、心怀好奇、简单专注和结果导向,才能不断给更多用户带来惊喜,帮助他们达成学习目标,实现自己最大的潜力。

  为了实现“赋能每个人实现最大的潜力,成为世界公民”的使命,流利说从2016年6月开始开展“智能英语云课堂”和“乡村教师赋能计划”等公益项目。迄今为止,已经帮助了近1500名乡村学生和近1500名乡村教师有效地提高了英语水平。上市以后,我们将在公益方面继续加大投入,承担起更大的企业社会责任。

  三、上市仅仅是流利说的新起点。

  上市从来就不是我们的目标,更不是终点、不是毕业。上市是一个学期的结束,我们经历了一次期末大考,带着亮眼的成绩获得了资本市场对我们业务模式和运营规范性的认可,为公众所知。上市更是一个新的起点,是新学期的开始。新学期的课程更难,挑战更多,需要我们全神贯注,全力以赴。

  英语学习在中国是个数千亿的市场,教育在中国是个数万亿的市场,还有激动人心的国际市场…… 我们选择在美国,在纽交所上市,就是要打造一家立足中国,服务全球的世界领先的教育科技公司!正如我们升级后的公司名LAIX的寓意 “Life empowered by AI to reach (X) infinite possibilities” 一样,让我们一起追求梦想,拼搏创新,创造自己和流利说的无限可能!

  Let’s celebrate and march on!

  Yours,

  Yi

  2018年9月27日 晨 于纽约(猎云网)
 

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  从清华到纽交所,「学霸」王翌的一场大考

  9月27日,成立六年的流利说在纽交所上市了。

  10点08分,代号为“LAIX”的流利说股票开始交易。发行价定在12.5美元,共计募资7190万美元。流利说开盘价为每股16美元,较发行价上涨3.5美元,市值超过6亿美元,成为首个登陆美股的“AI+教育”教育科技公司。

  流利说创始人兼CEO王翌在纽交所敲响钟声,站上了人生的高光时刻。他或许会想起自己六年前落地纽约纽瓦克机场的情形,那时的他怀揣学术梦想,将赴普林斯顿大学攻读计算机博士。

  对王翌而言,选择学术道路顺理成章。他是学霸,是1999年杭州高考理科状元,在清华大学完成了本硕学习,去了美国,开拓了见识,谈笑有鸿儒,往来都是圈里知名的学术大牛,王翌自己也发了几篇论文,“虚拟路由器在线迁移技术”还取得美国专利。

  不过,在学术界扎得越深,王翌越怀疑自己是否应该选择这一条路。

  王翌觉得自己做不成100分的学者。他觉得以自己的天分,后面可以努力达到八九十分,但从大牛到大神的最后十分自己跨不过去。而且,他不想自己日后回忆,只记得起自己发表多少论文,被引用多少万次,他觉得这不是自己想要的东西。

  王翌想以更直接、高效的方式影响、改变人们的生活,而他在博士最后一年的一门选修课上,知道了这条路叫创业。

  那门课程叫“高科技创业”,老师曾是哈佛商学院的教授,课上讲了很多创业案例。创业者无一不是借助科技的突破,让许多看似很疯狂的想法逐渐成了现实。

  自此以后,王翌便将创业作为人生的目标。他去了谷歌,做产品经理,学习怎么做最好的产品,为此拒绝了麦肯锡美国办公室的工作邀约;不久以后,他觉得在谷歌学习曲线放缓了,自己处于“吃不饱”的状态,于是他选择回国,加入易传媒,继续学习营销和市场。

  而这时,“大众创新,万众创业”的说法还没提起,但敏感的人已经意识到,新未来已经在路上。

  前些天美团上市,王兴除一些照例感谢的话之外,还特别感谢了乔布斯。对于王翌而言,除了感谢互联网、智能手机,或许更应该感谢的是AlphaGo。AlphaGo的名声大噪一度让AI更为了下一个炙手可热的风口。而那时候的王翌和流利说早已羽翼丰满,只等风来。

  时光倒回4年前,教育市场一直是一块与世无争的“象牙塔”,直到2015年才在教育形态上进入了高速演变期。随着MOOC、移动教育工具等各种形态市场化的教育学习产品的陆续出现,中国在线教育迎来了爆发式的增长。据艾瑞咨询数据显示,2015年,在线教育的市场规模达1560.2亿元同比增长速度达22.8%。一对一直播、一对多直播、录播直播相结合等多种在线教育形式让教育这块沉寂很久的市场焕发了新的生机。

  不得不说2012年的王翌也是幸运的,作为新一代的创业者,他是互联网原住民,在青少年时期已经有机会接触电脑,加上,移动互联网早期,Web无法承载过于复杂的功能,只能依靠APP,这也降低了创业的门槛。那个时候,只要做一款好用的APP,在App Store里售卖,便能获得可观的回报——当然,这是往事,如今APP创业早已不复那时的辉煌。直接专注移动端,是王翌的第一反应,也是理工科出身的他的本能。

  在一瞬间,会有一百万个可能,而推动王翌继续往前走的还有一个重要的机缘巧合。王翌发现,很多中国人已经学习了十多年英语,但却没有太多机会在实践中操练,中国的老师也更注重书本,一些人遇到糟糕的老师,便会讨厌学习。

  在上海,这个国际都市,几乎全民都在想着学英语,以获得更多的机会。然而,他周围报补习班的朋友几乎都没有明显的进步。因为补习班更像健身房,一些人提前支付了数万元的费用报课,但能坚持的寥寥无几,近一半人可能学习两个月后就没能坚持下去。

  拥有巨大的市场需求,现有的运作系统又十分低效,这便意味着巨大的市场前景。

  2012年,卡拉OK应用“唱吧”火了,王翌总能看到有人对着手机唱歌——在过去,他认为这是一件很傻的事情。他意识到,手机内置麦克风不仅是通话工具,而是可以改变人的行为。既然有人会对着手机唱歌,那么同样,是不是也会有人对着手机练习口语?

  当年9月,他与资深软件工程师胡哲人、前谷歌研究科学家林晖一拍即合,共同创立流利说。次年2月,口语练习工具“英语流利说”APP上线,被苹果应用商店推荐,在几乎没有推广的情况下,不足半年就获得了第一个100万用户。

  王翌很少说起创业时候的艰难。

  当然,比起同时代的人,他也足够幸运。一方面,教育市场的厮杀并不会像出行、外卖、电商那么刀光剑影。另一方面,技术起家的流利说很快就得到投资人的青睐,几乎都是坐下谈上一阵子,投资人便会决定投资流利说,这让它有足够的资金成长。

  而这个幸运也让王翌有了做理想主义冒险尝试的足够理由。2014年,他和他的团队开始做交互式线上英语教育的研究和开发,也就是如今AI老师定制课程“懂你英语”的前身。

  为开发这一系统,公司投入了一半的人力,前后投入数千万美元,总共花费18个月。移动互联网瞬息万变,18个月已经足够一家公司从起步到鼎盛,再到最后的衰亡。

  好巧不巧,就在王翌都不确定这套系统能否带来收益、究竟是否会受到用户的欢迎的时候,AI就大火了,并迅速点燃了教育市场。而这个想象空间巨大的蓝海市场便吸引了众多实力玩家涌入。一类是谷歌、阿里、百度等大型互联网综合服务企业大刀阔斧的向AI挺进,另一类则是在线教育企业对AI的加速布局,如沪江旗下CCtalk、科大讯飞、新东方在线等等。

  “这个决定我从来没有犹豫,”回忆当年场景的王翌回答干脆,“这符合教育最根本的趋势——个性和高效。”

  所谓个性,是说要根据用户自身情况不同,量身定做一套合适的教学体系与教学内容,在传统教育行业,这便是一对一私教在做的事情;而高效,是要提高用户的学习效率,正如前文所说,中国教育效率普遍偏低,一个重要原因便是交互太少。

  个性和高效,也符合消费升级的趋势。消费升级时代,用户要获得专属于自己的产品,而且要以最快的方式获得。不过,个性和高效在某种程度上是矛盾的。个性意味着专属定制,而高效往往是说批量复制,二者很难得兼。

  但人工智能技术的发展,让二者同时实现成为可能。这让机器可以根据使用者的不同,不断调整自己,且随着时间推移,AI老师的大脑将愈渐强大。

  理想状况下,王翌认为虚拟老师应该像《超能陆战队》里大白那样具有智慧,它能懂你的好,比其余人类老师更了解你的学习需求,通过与你的互动,甚至能比你更了解自己。

  2016年7月,AI英语老师上线,基本实现了王翌理想的一小步。以美国教育考试服务中心TOEICBridge?测试为例,通过手机AI老师学习提升1级耗时36.5小时,而一般情况下建议学满至少100小时。

  而这在王翌眼中只是一个插曲,“创业总会遇到困难。有问题解决就好,说多了问题也不会变得容易。”他喜欢《创业维艰》,很早就知道外人看起来光鲜的创业者,几乎每隔不久都会觉得,自己遇到过不去的坎,但撑过去之后,反而觉得没什么值得说的。

  现在,英语流利说已经有超过8300万用户,逾100万付费用户,总体人年均花销超过200元。在商业化方面,英语流利说已经取得初步的成功。

  不过,不论商业成功,还是美股上市,王翌都觉得这只是一个阶段,是一个年级的结束,还没到毕业的时候。

  王翌觉得人工智能还有更广阔的应用空间,“个性化和高效率”也绝不仅是英语学习的要求。他想要将英语流利说的模式扩展至中文和其他学校教授的学科,通过专业人员创造内容和个人提供内容支撑背后学习社区的运营。以传授汽车修理技能为例,他表示,可让该领域的专家制作内容,从相对简单的操作开始,比如需记忆操作手册,用游戏和技术取代人的训练元素。同时,因为在移动端操作,可碎片化学习。

  他还想让所有人都成为世界居民,都能流利地使用另一种语言和世界对话。英语流利说对一些偏远地区的孩子免费开放课程,他想让更多人通过移动互联网来了解外面的世界,通过英语发现更大的世界。

  “我相信大概5到10年,大部分学科都能通过人工智能增强,范围绝不限于某些技能学习,”在一次采访里,王翌这么展望未来,人工智能驱动的学习产品将成为教育平等的最大变革者,“这很激动人心”。(36氪)

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