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美将停止资助国际空间站 拟7年内完成私有化

2018-02-18 02:03:49   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:对于空间站的商业化前景,美国航天业协会空间系统副主席弗兰克·斯拉泽(Frank Slazer)认为,将国际空间站转型为真正的商业实体难度非常大,原因在于这是一个由多国参与的国际协议,美国只是其中的一部分。

  美国政府宣布,几年后将停止向NASA(美国国家航空航天局)运营的国际空间站继续提供联邦拨款,并对其进行私有化过渡,将其转型为类似近地轨道上的地产投资项目。

  7年内完成融资过渡

  根据《华盛顿邮报》获得的NASA内部文件,白宫计划从2025年年底前停止向国际空间站项目发放直接联邦拨款,将空间站的运营从国家层面转型为私营。

  因此,从现在开始的7年时间里,美国将为国际空间站的私有化完成融资准备。文件提到,NASA将在未来7年里拓展国际和商业合作,确保空间站在近地轨道的运行,但重点是将空间站未来的运营转型为一个面向业界开放的“商业平台”。

  其实,国际空间站项目一直是一个合作推动的项目。其前身是NASA的自由空间站计划,是20世纪80年代美国战略防御计划,即星球大战计划的一部分。1987年12月1日,NASA宣布波音公司、通用电气公司、麦道飞机公司和洛迪恩推进动力公司获得了参与建造自由空间站的订单。但在老布什执政期间,星球大战计划被搁置,自由空间站也随之停顿,克林顿政府正式结束了自由空间站计划。冷战结束后该计划重启,NASA开始与俄罗斯联邦航天局接触,商谈合作建立空间站的构想。

  1998年1月29日,包括美国、加拿大、日本、俄罗斯和欧洲航天局成员国在内的15个国际空间站项目参与国家的航天机构代表在美国国务院会面,并签署了合作文件,正式确立了国际空间站的合作。空间站首个功能货舱曙光号在当年11月进入预定轨道,一个月后,美国的团结号节点舱与曙光号连接。2000年11月2日,首批宇航员登上国际空间站。

  白宫拟发布涉及国际空间站的最新联邦预算,其2019财年将投入1.5亿美元用于确保顺利完成上述商业化转型,促进相关商业实体和能力建设的发展与成熟,且未来几年还需要投入。

  但是,对于空间站在私有化之后如何工作的具体细节,NASA的这份内部文件并未具体涉及。另外,白宫称将向商业部门寻求市场分析和商业规划,并向行业征询建议。

  空间站能否运行到2028年

  从建成到现在,美国已经对国际空间站的建设、运营和维护投入了将近1000亿美元的巨额资金。因此,有舆论认为将空间站私有化是个“愚蠢”的想法。参议院共和党议员、NASA委员会主席特德·克鲁兹批评称,这是白宫预算管理办公室一个拍脑袋的糊涂决定。他认为,NASA正在评估空间站的寿命是否能延续到2028年以后,任何其他决定都取决于NASA的评估结果。

  按照NASA原计划,国际空间站将于2020年坠入太平洋进行报废。2015年,俄美航天部门就将“国际空间站的使用寿命由2020年延长至2024年”达成一致并签署协议。据估计,从2021年至2024年四年间,每年需要耗资约30亿~40亿美元以维持国际空间站的运行。其实,从那时起,俄罗斯方面已经表示,国际空间站始终会因寿命问题而停止工作,并开始呼吁向私营企业提供便利,参与航天领域的商业竞争。

  但是,业界和其他多个国际空间站参与国负责人认为,国际空间站的寿命远远不止于到2024年,起码可以坚持用到2028年,代价是投入更多的维护费用。因此有理由相信,寻找私营部门投资来分担巨大的运营费用也是白宫此番考虑私有化的初衷。另一方面,分析认为,NASA通过将空间站的运营私有化,意在收缩战线,把未来的工作重点和资源聚焦在月球和外太空探索上,毕竟,NASA目前在人类探索领域的投入中40%都用在了空间站上。

  需要注意的是,如果说NASA从国际空间站逐渐撤出,那么月球正成为它的下一个重点。

  在航天航空方面,美国总统特朗普对重启登月工程很感兴趣,但和半个世纪前不同的是,特朗普的重点是探索私营领域合作。

  从小布什政府以来,美国就启动了一项“星座计划”,可以简单理解为上世纪60年代“阿波罗计划”的续篇,计划在2020年再次登月。但是,奥巴马政府因为预算问题最终取消了这项计划,代之以探索火星的计划,“星座计划”的一些参与者后来进入了特朗普的顾问团队。2017年6月30日,特朗普签署行政令,重建“国家太空委员会”。目前,NASA主要的研发项目是最强火箭“太空发射系统”,计划将发射新型航空舱“猎户座”。

  公开报道显示,2017年12月,NASA已经和欧洲航空局启动了在月球轨道建造“前哨基地”的研讨,该项目被称为“深空门户”(Deep Space Gateway),可以视为一座小号的国际空间站,主要用于测试深空探索和长期太空任务技术。NASA以外,俄罗斯、日本、加拿大和欧洲都将参与。虽然该项目的预算方案至今未有任何计划,但去年白宫就流传过一份文件,显示将由私营公司在2020年为NASA月球基地提供太空物流服务。

  商业太空公司的反对

  一旦美国政府停止资助,国际空间站的运营将失去资金来源,那么宇航员将被迫从空间站撤离,返回地面待命,以空间站为核心的所有太空活动也将中止,相关的负责运载的商业太空公司将受影响,无重力实验室的科研活动也会中断。

  从小布什政府开始,NASA就首次将往返空间站输送物资补给的航天飞机航班外包给太空探索技术公司(SpaceX)和轨道科学公司(Orbital ATK)。紧接着,奥巴马政府延续了这种模式,将运送宇航员的航天任务外包给波音公司和SpaceX。

  目前,空间站的物资运送主要由私营公司完成,因此不难理解,为何SpaceX、Orbital ATK、内华达山脉公司(Sierra Nevada Corporation)和波音等商业太空公司极力主张延续国际空间站寿命。

  波音公司空间站项目经理马克·马奎恩(Mark Mulqueen)认为,NASA从空间站项目的运营中撤出将是个错误,会威胁到美国在空间探索领域的领导地位并对商业市场和科学社会都构成损害。“在私营企业未做好支持准备之前就把一项罕见的国有资产交到商业企业手上,这样的做法将给美国在空间领域的领导地位以及建设空间领域私营企业的机遇带来灾难性后果。”

  对于空间站的商业化前景,美国航天业协会空间系统副主席弗兰克·斯拉泽(Frank Slazer)认为,将国际空间站转型为真正的商业实体难度非常大,原因在于这是一个由多国参与的国际协议,美国只是其中的一部分。(新浪)
 

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  国际空间站或由私人经营?NASA文件称美欲停止资助

  中新网消息,一份美国宇航局(NASA)内部文件显示,美国政府计划停止对国际空间站(ISS)的直接财政资助。2024年之后,空间站的美国部分有可能交给私人经营。

  《华盛顿邮报》根据NASA的文件报道称,停止国家财政资助并非意味着关闭空间站,“工业界有可能开始将国际空间站的某些部分或者将其能力作为未来的一个商业平台继续经营”。

  NASA称,将在未来七年内扩展国际和商务伙伴关系,以确保人类能持续使用和出现在近地轨道上。

  报道称,ISS目前每年花费在30亿至40亿美元之间。

  特朗普政府在12日发布的预算计划中,要求在2019会计年度拨款1.5亿美元,“使商业实体发展成熟,以确保ISS的商业接班人在需要上场时能顺利接手”,未来几年的金额更高。

  文件说,特朗普政府的目标是在近地轨道创造“非国有的人类太空飞行”环境,而NASA仅是这里众多顾客的其中之一。

  该计划的反对者批评说,美国不能单独将空间站实行私有化,因为其运营也受到国际条约的约束。除了美国和俄罗斯之外,还有几个欧洲国家以及加拿大和日本也参加了国际空间站。

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