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曝Spotify悄悄与歌手直接签约 彻底绕开唱片公司

2018-09-07 00:58:31   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:Spotify的协议为歌手提供了两大优势:更高的分成比例以及作品的所有权。另外,这并非独家协议,因此签约歌手也可以将自己的歌曲授权给苹果和亚马逊的流媒体音乐平台。

  腾讯科技编者按:最近一年,流媒体音乐公司Spotify已经与少部分独立歌手悄悄达成了直接授权协议,让歌手可以直接进驻Spotify的流媒体音乐平台,帮助他们彻底绕过大型唱片公司这个传统渠道。

  外媒文章揭示了美国音乐市场这一现象,以下为外媒文章概要:

  几十年来,想要在音乐界出人头地,通常都需要通过大型唱片公司来发行歌曲。

  无论是卡内、阿黛尔还是碧昂丝、德雷克,当今的所有顶尖歌手几乎都得到了环球、索尼和华纳这三大唱片公司的帮助。这三巨头在整个行业的份额也高达80%左右。

  而现在,流媒体音乐公司Spotify却准备另辟蹊径,它的做法令这些传统唱片巨头紧张不已。

  过去一年,这家成立12年的流媒体公司已经与少部分独立歌手悄悄达成了直接授权协议。这些协议将让歌手可以直接进驻Spotify的流媒体音乐平台,与之建立更加密切的关系——在通过该平台的歌单宣传自己的音乐时,这便会形成不小的优势。不仅如此,此举还将帮助他们彻底绕过大型唱片公司这个传统渠道。

  据知情人士透露,这些交易的规模都不大,预付金额大约只有几万或几十万美元,但唱片公司却从中看到了威胁:如果向着这个方向继续发展下去,便有可能给这个自维多利亚时代以来始终没有太大变化的行业带来颠覆效应。

  总部位于斯德哥尔摩的Spotify今年4月上市,该公司并没有透露关于此事的太多消息。他们尚未披露具体的签约歌手,也拒绝对本文发表评论。

  熟悉这些交易的6名业内人士透露,Spotify会向管理公司和其他代表歌手的公司预付款项,而这些歌手并没有与唱片公司签约。目前来看,这表明新老歌手都可以控制自己的作品版权。

  Spotify的协议为歌手提供了两大优势:更高的分成比例以及作品的所有权。另外,这并非独家协议,因此签约歌手也可以将自己的歌曲授权给苹果和亚马逊的流媒体音乐平台。

  Spotify通常要从每次播放产生的营收中抽出52%分给唱片公司。而唱片公司则将这笔收入按照15%到50%不等的比例向歌手支付版税。与Spotify直接签约后,歌手及其代表便可保留全部分成。

  Spotify最明确透露这方面的野心是在今年7月的电话会议上,该公司CEO丹尼尔·艾克(Daniel Ek)当时证实了Billboard等媒体的报道称,Spotify的确计划与独立歌手直接签约。

  他特意补充道,这种交易并不表示Spotify会变身为唱片公司——据知情人士透露,这也是Spotify与大型唱片公司签订的协议所禁止的内容。

  “授权内容不会把我们变成唱片公司,我们也没有兴趣成为唱片公司。”艾克当时说,“我们并不拥有音乐的任何权益,不会扮演唱片公司的角色。”

  下一个艾德·希兰(Ed Sheeran)或爱莉安娜·格兰德(Ariana Grande)可能会被Spotify的这种主张所吸引。该平台拥有8300万订户,还有接近1亿多免费用户,因此可以为歌手提供巨大的曝光渠道,但却不会像传统唱片公司那样要求其放弃作品的所有权。

  泰勒·斯威夫特(Tylor Swift)就一直希望保留自己作品的所有权。在与独立唱片公司Big Machine的合约到期后,她今年将会成为独立音乐人。她表示,希望签订一份能够让自己保留作品所有权的合约。

  风险巨大

  但Spotify这种主动与歌手拉近关系的做法需要承受巨大风险。麦格理证券媒体行业分析师艾米·杨(Amy Yong)认为,对抗Spotify赖以生存的这些唱片公司可能并不值得。

  “他们现在非常小心。”她说,“他们不希望因为与新秀签订利润率更高的协议而失去三大唱片的内容。你肯定不希望从经济层面做出这样的妥协。”

  大型唱片公司已经表示,他们不支持Spotify通过各种方式开展“地下活动”。一些要求匿名的音乐行业高管透露,他们可能会对Spotify作出惩罚,收回该公司拓展印度市场所需的授权。而由于Spotify跟唱片公司之间的协议将在未来一年到期,所以他们也不愿做出妥协。

  三大唱片公司发言人拒绝对本文做出评论。

  另有迹象显示,音乐行业与这家流媒体音乐服务之间的关系并不和谐,这三大唱片巨头最近就与Spotify的对手签订了一些推广协议。例如,环球唱片与苹果音乐共同制作了独家歌单。

  “唱片公司其实是在警告Spotify,提醒他们明白一件事情:掌握这种渠道的公司并不只有Spotify。”雪域大学Bandier项目总监、《Billboard》杂志前编辑比尔·沃德(Bill Werde)说。

  Human Re Sources就是与Spotify达成协议的公司中的一家,这家小型分销商由J·欧文(J. Erving)创办,这位经纪人曾经与已经离职的Spotify创意服务负责人特洛伊·卡特尔(Troy Carter)共事。

  欧文表示,Spotify预付了一笔款项,让他可以建设自己的公司。他表示,Human Re Sources可以直接向Spotify的内部团队宣传歌曲——这在这个以DIY为主的行业内成为一种罕见优势。

  欧文表示,Spotify并没有为Human Re Sources的歌手提供优惠的分成,也并不保证他们的歌曲能够出现在歌单中。但该公司的歌手的确成功进入了Spotify最具影响力的一批歌单。其中一些还成功获得Spotify的着重推广,其中就包括参演《嘻哈帝国》的约瑟·斯莫雷特(Jussie Smollett)。

  “目前为止,我们发行的内容都获得Spotify的大力支持。”欧文说,“但苹果和Pandora也给了我们很大支持。”

  在上市文件中,Spotify透露该公司计划改变音乐业务依靠唱片公司和广播电台等“看门人”的传统模式。Spotify表示,他们希望引领新时代,让新一代的歌手更容易出人头地。

  这种立场导致Spotify在投资人和业内高管心目中的地位出现偏差,前者希望通过颠覆来提升利润,后者则希望这家公司能够固守传统。

  公开文件显示,Spotify去年营收约为49亿美元,但净亏损近15亿美元。该股今年4月以来稳步上涨,该公司目前市值约为340亿美元。

  除了行业巨头外,其他人对Spotify此举并不怀有敌意。经纪人顾问公司Mtheory高管扎克·格申(Zack Gershen)表示,该公司进军音乐人才市场可能让歌手掌握更多优势。

  “从我的角度来看,有选择是好事。”格申说,“选择可以创造竞争,催生创新。可以帮助大家发现这项业务的未来。”
 

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  Spotify和三大唱片公司的蜜月期要结束了

  还有不到1年的时间,Spotify和三大的合约就要到期了。

  去年8月,环球音乐集团、华纳音乐集团和索尼音乐娱乐集团与这家瑞典流媒体巨头签署了为期24个月的授权协议。至此,Spotify不仅顺利取得了海量的曲库版权,甚至还因为三大对其业务模式的认可而争取到了些许优惠。

  在此框架下,三大唱片公司同意削减其从次播放中可获得的收益分成,以便Spotify能够更快实现盈利。知情人士称,三大同意将分成比例从55%下调至52%。而尽管环球也最终认可了这一方案,但它给Spotify提出了具体要求,即希望该公司能够在开发付费用户方面有更多作为。受此利好方案的影响,Spotify的净收入从2016年同期的14%增至2017年的21%,大增7%。

  对此,Spotify首席财务官Barry McCarthy认为,唱片公司此举是对该公司的认可和看重。在他看来,Spotify的财务状况事关整个音乐行业,它的健康与否牵连着这个产业。

  尽管如此,伴随今天流媒体音乐行业秩序的变化,以及Spotify与音乐人签署直接协议可能引起的连锁效应,它对主要厂牌的价值是否仍大于威胁日益变成了一个焦点问题。

  虽然Daniel Ek多次澄清他的公司并没有兴趣进入合作伙伴的领域,但随着它的市值愈来愈高,来自唱片公司方面的压力开始显现。一个糟糕的结果可能是,在明年的新一轮谈判中,Spotify将不再享有任何折扣。因而,一方面,他需要面对来自Apple Music等对手的激烈夹击;一方面,它还需要解决与唱片公司日益恶化的关系。作为上市公司,Spotify现在还得处理它与投资者的关系。

  以往,Spotify可以凭借巨大的体量令唱片公司和华尔街相信它的创收能力。毕竟,除了逾8000万的付费用户之外,它还有1亿多的免费用户。Daniel Ek曾多次提到,期望这批使用免费服务的用户最终转化成它的付费用户,但即便有广告作为支撑,它的免费用户并没有为其带来太多收入。

  一方面是局限于音频和视频广告的转化率,另一方面则是因为这个市场的规模相对较小,却已经存在着诸多规模不小的竞争对手。上月,Spotify的对手Pandora还为此专门收购了一家专注于音频广告的创业公司,为的就是能够从这块蛋糕中分一杯羹。

  为了能让它的广告业务有所增长,自本月起,Spotify开始在澳大利亚测试让免费版用户无限次跳过音频和视频广告的服务,目的是为了为“更人性化的体验”收集数据。

  根据Spotify全球合作机构解决部门负责人Danielle Lee的说法,这样做是为了弄清楚用户对广告内容的需求,并为广告商创造出更好的参与度。广告商无需为所跳过的广告付费,而这项名为“Active Media”的新产品还将在未来推向其他市场。“我们的想法是,如果我们能用这个功能提升音乐流的智能性,将更人性化的体验和更热衷于参与互动的观众带给合作品牌,那么最终品牌将获得更多收益。”但ActiveMedia显然并未能说服所有人买账。一位接近主流厂牌的知情人士表示,Spotify的行为可能违反了双方签署的相关协议。

  财报显示,截止7月,自动播放广告在第二季度为Spotify带来了1.58亿美元的收入,同比增长20%,这部分也占到广告收入逾20%的份额。即便如此,这个数字也只占到整体收入的10%多一点,而该公司在Q2的总营收同比增长了26%至15亿美元。

  值得注意的是,Spotify的免费用户在上季度结束时略有下滑,从Q1的1.02亿人降至1.01亿,但在过去的3个月,它的付费用户数则增长了800万。假如这流失的100万免费用户最终都转换成了付费用户,那么这剩余的700万新增付费用户也是Spotify通过其他渠道获取到的,而获取新用户需要花费更多成本。

  这便体现在了Spotify在每位用户身上赚到的平均收入(ARPU)上。

  随着Spotify与对手的竞争加剧,它在营销上的投入在过去一段时间内也急速增加。此外,因为各种捆绑或者优惠套餐的出现 —— 比如与电信运营商的捆绑计划、家庭和学生计划 —— 导致它从每位用户身上获得的平均收益出现急剧减少。数据显示,如今每位用户每年为Spotify平均贡献30美元。按照月度计算,在2018年第二季度,Spotify只能从每位用户身上赚到5.83美元;而在2015年同期,这个数字是8.16美元。

  也有一些ARPU问题不太可能被避免。比如,假如Spotify进入印度或者巴西等发展中国家市场,那么为了与当地的经济发展程度相契合,它必须要降低ARPU标准,而如果将这些数字与发达国家市场的数字进行计算后,整体的ARPU可能会伴随营收的增长而呈现下降趋势。

  除此之外,唱片公司还认为,Spotify需要在付费服务的定价模式上有所行动。Spotify是在2011年进入美国市场的,当时的月费是9.99美元,但因为通货膨胀问题,这个数字实际产生的收益已经下降到了8.92美元。不过,比起激进的直接加价,唱片公司正在催促Spotify推出月费更高的新服务,比如收费更高、但音质更好的新计划。

  另一方面,尽管Spotify在免费用户身上赚到的钱比不了付费用户,对于唱片公司来说,这仍然是一个重要收益部分。“如果完全撤出,我们每年将损失数亿美元。”一位来自主流唱片公司的人士表示,音乐行业对免费用户的讨论仍然处于举棋不定的状态,但并非不存在一些初成的选择。例如,行业认为Spotify不应该继续在成熟市场提供免费服务。“为什么在像瑞典、挪威和荷兰这样的国家仍提供免费服务?这里流媒体服务的渗透率已足够高了。”他表示,唱片公司可能会在明年的谈判中与Spotify就此展开谈判,或者下下轮也有可能。

  至于除广告和付费用户外的营收计划,Spotify对外的说法是大数据。

  但是,大数据有几个问题,首先便是所有权的问题。在Spotify看来,来自它所有平台的数据自然属于自己,但版权方则持有不同的想法。“我们才是音乐人的投资方,但Spotify却打算将我们排除在外。”此外,假如Spotify未来真的能够利用大数据预测出下一位突破艺人的话,唱片公司的位置该摆在哪儿?这也是唱片公司最担心的事情之一。以及,它的买方是谁?考虑到交易需要买卖双方,因而这将是Spotify亟需理清的问题。

  当然,问题之外,它也在探索更多盈利的可能。

  这解释了它和BBC Podcast达成合作的决定。加之6月与喜剧演员Amy Schumer的合作,Spotify看起来急欲通过播客来增加收入。Barry McCarthy对此的解释是,播客将通过广告为Spotify带来更加可观的收益,而接下来,音频内容在Spotify平台上的比例还将继续增大。“我们的内容规模越大,我们所能获得的收入机会就越多。”但这个设想的问题也很多。

  首先,在Spotify与唱片公司签订的协议中,明文指出非音乐内容占据的比例不应该超过一定数字。其外,播客市场的玩家不少,同时营收的压力也大相径庭。今年6月,TuneIn就因为不堪营收压力而开始评估自我卖身。

  契机也有,比如它近期与三星的合作就是其中之一。

  Daniel Ek对此的说法是,基于此次合作,Spotify将成为唯一一家横跨三星旗下所有智能产品的流媒体音乐服务,而音乐人和三星的设备用户也将因此受益。IDC的数据显示,截止2018年第2季度,三星智能手机在全球范围内的出货量为7150万部,占有总市场份额的20.9%;作为对比,苹果在同期内的出货量只达4130万,市场份额为12.1%。

  但最终,Spotify能将这其中多少契机转化为奇迹,大概只有等待时间的证明了。(中国音乐财经网)

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