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美国载人飞船测试状况频出 NASA无奈向俄购票

2019-04-27 02:22:42   来源:科技生活在线   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:这些挫折迫使NASA最近不得不再次购买了俄罗斯宇宙飞船上的两个座位。这将确保该机构不必面对没有美国宇航员进入国际空间站的尴尬局面,迄今为止国际空间站已经让美国花费了大约1000亿美元。

  腾讯科技据国外媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)原本希望借助“商业宇航员计划”(Commercial Crew Program)将美国宇航员从本土进入太空。而上周六SpaceX载人龙飞船在静态测试中发生的故障再次让这一计划推后。事实上,这只是“商业宇航员计划”经受的诸多挫折之一。想必NASA也已经意识到真正实现计划绝非易事,其已经再次向俄罗斯购买了两个宇航员座位,确保美国宇航员在2020年底之前都能在国际空间站驻留。

  原本一切似乎都很顺利。上个月,SpaceX成功发射载人龙飞船并与国际空间站成功对接。当载人龙飞船的返回舱溅落在大西洋时,NASA宣布这一任务取得了成功。时隔八年后,这距离NASA将宇航员再从美国本土送往太空的计划又近了一步。

  但自那以后,NASA的“商业宇航员计划”(Commercial Crew Program)计划遭遇了一系列挫折,导致了严重延误。该计划是NASA将人类太空飞行任务外包给SpaceX以及波音公司的大胆尝试。上周六,SpaceX的载人龙飞船在进行发动机静态点火测试过程中出现严重故障,佛罗里达州卡纳维拉尔角上空腾起巨大烟雾。波音最近也宣布其载人航天器仍处于研发阶段,将推迟几个月进行首次测试发射。

  现在许多人认为,这两家公司可能被迫将首次载人飞行推迟到明年,这比最初预期晚了三年时间。

  这些挫折迫使NASA最近不得不再次购买了俄罗斯宇宙飞船上的两个座位。这将确保该机构不必面对没有美国宇航员进入国际空间站的尴尬局面,迄今为止国际空间站已经让美国花费了大约1000亿美元。

  NASA发言人没有回答有关该机构为这些座位支付了多少钱的问题。这些座位将确保美国人在2020年底之前都能在国际空间站驻留。从过去来看,美国为每个宇航员座位支付的费用高达8000万美元。自2011年航天飞机退役以来,NASA再没有其他方法将宇航员送上太空,这一价格也一直在飙升。

  过去的经验表明,要在开发的最后一年按时实现载人首飞是有困难的。“通常,在这些试飞过程中会发现问题。”

  上周六,SpaceX公司的载人龙飞船在对相关发动机进行静态测试点火过程中发生故障。据悉,这些发动机主要用于发生紧急情况时将飞船推离火箭助推器。目前,SpaceX公司和NASA正处于调查故障原因的初步阶段。

  迄今为止,两家机构都没有公布太多信息,包括发生了什么、损坏程度,以及将对SpaceX的计划产生什么影响。本周四,在NASA航空航天安全顾问小组的一次会议上,委员会主席帕特丽夏·桑德斯(Patricia Sanders)表示,调查人员需要检查数据并确定事故发生的时间线,因此确定事故发生的原因还需要时间。

  但安全顾问小组成员、前NASA宇航员桑德拉·马格纳斯(Sandra Magnus)表示,即使在事故发生之前,SpaceX在载人飞行方面“仍有大量工作有待完成”。她说,现在猜测这次失败会产生什么影响还为时过早。在NASA的支持下,SpaceX公司主导这项调查工作。

  NASA在一份声明中说:“NASA对这次事故的调查结果将有充分了解。”调查人员正在“检查测试期间收集的所有数据,包括高速摄像机拍摄的图像和详细的航天器遥测数据,并将对静态点火测试中回收的硬件进行分析。我们对SpaceX和NASA团队有充分的信心,他们正在进行调查以确定事故原因,并在必要时改进设计。”

  去年,波音公司在对其太空舱的紧急中止系统进行测试时发现存在推进剂泄漏问题,遭遇重大挫折。目前,它正计划在8月进行不载人试飞,并在今年年底前完成首次载人发射。但是NASA警告说,这两个日期尚未完全确定,为了确保美国宇航员能够留驻国际空间站,它将把宇航员在国际空间站执行任务的时间从几天延长到几个月。

  尽管上周六遭遇挫折,SpaceX仍计划于下周发射龙飞船,前往国际空间站执行补给任务。龙飞船的设计初衷是运载货物,而不是载人。

  与此同时,NASA也面临着自身的延误。近六个月前,在SpaceX创始人埃隆o马斯克(Elon Musk)在播客中公然吸食大麻后,该机构证实其正在对SpaceX和波音公司进行安全调查,旨在评估工作场所的文化。

  但NASA发言人乔舒亚·芬奇(Joshua Finch)表示,该评估尚未开始,因为该机构仍在进行必要的合同修改工作。他说,目标是“在宇航员进行飞行测试之前完成安全评估”。

  NASA负责人类太空探索任务的副局长威廉·格斯滕迈尔(William Gerstenmaier)在去年的一次采访中表示,这项调查将耗时数月,涉及数百次谈话,以审查“所有可能影响安全的东西”。因为这些公司正在准备的是载人太空飞行。(腾讯科技)
 

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  “载人龙”事故或影响NASA载人发射规划

  太空探索公司“载人龙”飞船4月20日发生的试车爆炸事故,很有可能导致NASA恢复从美国本土送宇航员上天的规划推迟。自航天飞机2011年退役以来,该局一直依靠俄联盟号箭船组合来进行国际空间站人员往返运输,急需借助“载人龙”和波音的CST-100“星际客机”飞船结束对俄方载人运输工具的依赖。

  太空探索公司已在3月份成功完成“载人龙”的一次不载人试飞。在代号“验证”1的那次任务下,飞船于3月2日发往空间站,一周后返航,在大西洋上溅落,并被回收。“载人龙”原定不早于7月25日进行代号为“验证”2的一次载人试飞,但那次试飞很可能因本次事故而进一步推迟(事故发生前就有消息人士称,载人试飞很可能改到9月底或10月初)。与此同时,波音的“星际客机”暂定于8月份进行首次不载人试飞,11月份进行载人试飞。“星际客机”的试飞曾因一艘试验飞船在去年的一次逃逸发动机试车中发生燃料泄漏而推迟。飞船推进系统被迫做了局部重新设计。

  太空探索公司一位发言人通过电子邮件对媒体表示,此次出事故的“载人龙”飞船正是3月份执行“验证”1试飞任务的那一艘。该公司原本打算把回收回来的那艘飞船用于一次高空逃逸试验。试验原定最早在6月份进行。但该飞船现在很可能已无法再次使用,具体还要看其在事故中的受损情况。

  太空探索公司发言人在电子邮件中说,初步数据分析表明,这起“异常”是在对逃逸用的“超级天龙座”推力器进行静态点火试车过程中发生的,但问题起因还需做进一步分析才能确定。该发言人说:“太空探索公司将同NASA伙伴密切配合,以分析试验数据,并落实整改措施。……我们将汲取从本次试验以及我们严格的综合测试工作中得到的教训,以确保让‘载人龙’成为迄今造出的最安全的载人航天运输工具之一。”

  太空探索公司尚未公布有关这起事故的具体细节和飞船受损情况。事故形成了能在数公里外看到的大股烟云,据称导致飞船严重受损。据《今日佛罗里达报》报道,有人报料称飞船近乎被毁,还有人称他们听到了爆炸声。《航天新闻》4月22日报道说,这预计会让高空逃逸试验和“验证”2载人试飞推迟至少几个月,具体还要看事故原因、需采取的整改措施以及其它“载人龙”飞船的生产状态。

  不过,NASA官员在4月22日举行的一场新闻发布会上证实,太空探索公司接下来代号为CRS-17的货运型“龙”飞船发射任务仍会按此前公布的计划于4月30日进行。这意味着本次试车所出问题只限于并未用在货运型飞船上的“超级天龙座”推力器。不过,业内消息人士称,基于调查工作未来几天可能查出的情况以及空间站国际伙伴可能提出的担忧,CRS-17任务还是有被推迟的可能。

  “载人龙”飞船配备在轨机动和指向用的“天龙座”以及发射逃逸用的“超级天龙座”推力器。这些推力器采用自燃性的肼和四氧化二氮推进剂。“超级天龙座”共有8台,两两一组,采用3D打印推力室,可多次启动,单台推力约71千牛,用于在发生紧急情况时把飞船从火箭上推开。(航小宇)

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